Tecnología de Manipulación de Materiales: Eficiencia Energética y Menor Impacto Ambiental

Movilizando minerales desde la mina a la planta; movilizando sobrecapa; chancando, apilando y recuperando; Las empresas Alemanas están en la primera línea de la tecnología para manipulación de materiales. Y, por supuesto, eso no es realmente sorprendente, dado el historial del país en la explotación de lignito a rajo abierto a gran escala que mantiene sus centrales eléctricas abastecidas por décadas.

Los sistemas Alemanes de manipulación de materiales piensas en grande, y pueden movilizar millones de metros cúbicos de material en forma segura y económica a la vez que minimizan su impacto en el medioambiente. La confiabilidad es una característica clave, sin lugar para la complacencia cuando llega el momento de mantener las correas corriendo, las cribas limpias y la roca fluyendo.

La línea de productos de Rema Tip Top Industrie se centra en protección contra desgaste y corrosión, y reducción de ruido, en toda la mina y el ciclo de procesamiento de mineral. Para equipos mineros, por ejemplo, la compañía ofrece revestimientos y sistemas de reparación para prolongar la vida útil de los cucharones de excavadoras, tolvas de camiones y neumáticos, con servicio de reparación de neumáticos que permiten a los neumáticos de los camiones duración extra sin necesidad de caros reemplazos antes de tiempo. Capas antiaglutinantes aplicadas a los cucharones de la excavadora también pueden ayudar a reducir la acumulación de material, dice Rema Tip Top, y también a reducir el desgaste abrasivo.

Para los transportadores, la línea de productos de la compañía incluye tapas de poleas, tapas de correas, sistemas de empalme, limpiadores de corea y sistemas porta-faldón, y caucho resistente al desgaste y revestimientos cerámicos para chites y áreas de corredera. Para chancadores y cribas, Rema Tip Top puede suministrar revestimientos anti-abrasión, y sistemas que pueden reducir la acumulación y aglutinación de material, mientras revestimientos de caucho en molinos de bola se están volviendo más y más comunes, tanto para reducción de ruido como para reducción de desgaste.

Los equipos de la concentradora tales como las celdas de flotación, estanques de lixiviado, espesadores, plantas de tratamiento de agua y celdas de electro-obtención pueden ser revestidos con sus materiales resistentes a la corrosión, dice la compañía, citando el revestimiento de estanques y tuberías en la planta de recuperación de uranio en Olympic Dam como un ejemplo de una aplicación en la práctica.

Transfiriendo Tecnología de Transportación
Hasta hace poco dedicándose exclusivamente a la manipulación de materias primas para la industria del cemento, Beumer Maschinenfabrik GmbH & Co. KG, con sede en Beckum, ahora ofrece sus capacidades de manipulación de materiales desde el rubro de la minería hasta el de los minerales. Su adquisición de la compañía Checa, Koch Holding a.s., en Abril del año pasado, fortaleció su experticia en el diseño y producción de sistemas transportadores tubulares, y le está trayendo nuevos proyectos en los sectores minero y energético.

Habiendo estado en el negocio por 75 años, Beumer comenzó a desarrollar sistemas transportadores de correa curvada hace unos 50 años, y afirma haber originado el dimensionamiento teórico base para estos tipos de instalación. Desde entonces, dice la compañía, ha continuado desarrollando la tecnología, para transportadores con correas cóncavas abiertas y para transportadores de correas tubulares cerradas.

La compañía ha estado involucrada en diferentes aspectos del diseño de transportadores desde su formación con su fundador, Bernard Beumer, habiendo inventado y patentado un polín transportador que presentaba un sello de laberinto. Desde ese punto de partida, sucesivas generaciones de la familia Beumer han contribuido para que la compañía se convierta en un importante protagonista del mercado internacional para tecnología de carguío, paletización, embalaje, clasificación y distribución, como también transporte de materiales.

Uno de los últimos proyectos emblemáticos de la compañía ha sido el diseño e instalación de un transportador de correa cóncava de 12,5 km de longitud para transportar caliza desde una cantera hasta una planta de cemento. Construido para el Asia Cement Group, el proyecto de €5 millones implicó instalar el transportador a través de escarpados terrenos montañosos con una serie de curvas horizontales y verticales.

El plan original de Asia Cement había sido usar un lecho ferroviario abandonado como su ruta de transporte para todo el recorrido de 30 km desde la cantera hasta la planta. Sin embargo, la posterior construcción de una represa hidroeléctrica en parte del camino a lo largo de la ruta significó que esta opción yo no estuviera disponible por la mitad de la distancia, con desvíos que hacían que el transporte en camión fuera antieconómico.

La solución provino de Beumer, y en el 2006, Asia Cement hizo un pedido por un transportador, capaz de  llevar 1.500 t/h a una velocidad de 4 m/s. Sin embargo, la ruta aún planteaba importantes desafíos; parte de ella pasa por un área de conservación natural, cierta parte del suelo es inestable debido a la antigua extracción de carbón, también hay afloramientos de granito, y un tramo de 1,5 km de la ruta pasa por agua. El transporte de componentes en camiones era imposible en algunos lugares, así que Beumer diseñó la estructura completa de forma que ninguna pieza tuviera más de 3 metros de largo, realizando el armado en el lugar.

La línea del transportador incluye ocho curvas horizontales con radios de entre 1.000 y 5.000 m, y 28 curvas verticales, determinando el trayecto final en terreno ya que ingenieros tanto de Beumer como de Asia Cement cruzaron el agreste terreno para chequear los lugares especificados para los 460 soportes. Mientras esto pasaba, una sección de 130 metros de granito tuvo que ser horadada, y puentes de hasta 55 metros de altura se extendían sobre barrancos.

Se usaron dos secciones de transportador modelos para confirmar el diseño de la estructura, usando cargas vivas, siendo Asia Cement el responsable de construir la acería bajo la supervisión de Beumer, mientras Beumer desarrollaba, construía y entregaba las partes principales para las estaciones motrices y de tensado, como también todo el correaje y la tecnología de accionamiento.

Puesto en servicio en el 2008, el sistema tiene 6×500 kW de potencia de accionamiento, frecuencia regulada con controles Beumer, que equilibra las fuerzas de tracción en la correa mientras esta serpentea a través de los cerros. La correa en sí tiene 25 kilómetros de longitud, y requirió 56 junturas vulcanizadas durante su instalación.

Según indica Beumer, transportar materias primas por camión es caro y tiene un impacto negativo en el medioambiente. Los transportadores cóncavos y tubulares ofrecen una alternativa económica, y con el diseño correcto, estos pueden ayudar a reducir el polvo, ruido y emisiones de escapes, mejorando así el ambiente operacional.

La declaración de objetivos de la compañía, corroborado a través de sus 75 años de historia, se centra en el éxito a largo plazo en vez de en la ganancia en el corto plazo. Su presidente, el Dr. Christoph Beumer, explica:

“El largo plazo no es sólo una palara clave de moda para nosotros,” dice él, “sino que es entendida en su definición más básica: el balance, el equilibrio entre exigencias ecológicas, éxito económico y responsabilidad social.”

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