Prólogo: Luego de varios años en que la industria minera mundial disfrutó de un fuerte crecimiento, la historia de éxito fue interrumpida súbitamente a finales del 2008. Entonces, el mundo minero pasó el 2009 buscando estabilidad y nuevos horizontes, y parece que el mercado de las materias primas, y por lo tanto para los equipos, tocó fondo el año pasado. A medida que avanzamos al 2011, existen un amplio consenso en que la demanda por energía y acero está creciendo nuevamente, especialmente en mercados emergentes tales como China, India, Brasil y Rusia, y los fabricantes de equipos mineros de Alemania están listos para responder al nuevo incremento en la demanda de alta tecnología – combinado con mejores normas de seguridad – como la clave para una mayor producción y eficiencia.

Alemania es líder mundial en experticia técnica, especialmente en tecnología y equipos mineros. La tecnología Alemana tiene una larga tradición, creada para hacer frente a las difíciles condiciones geológicas que se encuentran en las minas de carbón en las áreas de Ruhr, Saarland e Ibbenbüren. Con el pasar del tiempo, esta tecnología ha continuado desarrollándose para poder satisfacer las demandas de un mercado globalizado.

Hoy en día, más del 87% de las ventas de equipos mineros Alemanes son generadas en otros países, no en Alemania. Aunque China, Rusia y los Estados Unidos son actualmente los principales destinos de exportación, otras partes del mundo tales como el Sudeste Asiático, América Latina y Australia son mercados en franco crecimiento para los fabricantes de equipos mineros de Alemania. La tecnología minera Alemana ha sido probada en terreno , tanto en minas subterráneas como a cielo abierto en cada uno de estos mercados, firmemente cimentada en la solidez de su diseño técnico, medidas de seguridad y características medioambientales.

La Asociación de Equipos Mineros de VDMA da la bienvenida a todos los lectores del Suplemento Minero 2011, con énfasis en cómo hoy la tecnología minera Alemana es “menos contaminante, más verde y más limpia”. Esperamos que disfrute esta publicación.

Glückauf!

Dr. Paul Rheinländer
Presidente de la Asociación de Equipos Mineros VDMA  

VDMA, la Federación Alemana de Ingeniería, Asociación de Equipos Mineros
Lyoner Strasse 18
D-60528 Frankfurt
Alemania
Internet: http//www.vdma.org/mining




Alemania: Crecimiento de Exportación de Equipos se Acelera, con China a la Cabeza

Los fabricantes de equipos mineros de Alemania deben haber dado un suspiro de alivio cuando el 2010 llegó a su fin. Con los mercados de los equipos fuertemente golpeados por la recesión económica mundial durante los dos años anteriores, la industria esperó ansiosamente ver si la caída era sólo momentánea o si la tendencia a la baja seguiría.

Habiendo pasado los primeros nueve meses del año, hay que decir que las esperanzas de un regreso al crecimiento parecían escazas. Aunque, tal como el Dr. Paul Rheinländer, presidente y CEO de Eickhoff, la división sector minero de VDMA, contó en la reunión anual del grupo a principios de Diciembre, ya había signos de que el último trimestre del año presentaría un panorama diferente y mucho más positivo.

Y efectivamente, tenía razón. Los datos finales del 2010 recolectados por la VDMA a partir de sus empresas afiliadas, mostraron que aunque sus ventas totales habían crecido moderadamente, aumentando en alrededor del 2% anualmente hasta €3,81 billones (US$5,32 billones), el valor de sus exportaciones alcanzaron los €3,35 billones, 5% más que en el 2009. La indicación clara, dijo el Dr. Rheinländer, que la inversión en el sector minero en todo el mundo se recuperaba durante mediados del último año, con una demanda de nuevas maquinarias y servicios acelerándose en los últimos meses del 2010. En resumen, agregó, la industria proveedora de equipos mineros había sido pujante durante los último años, con ingresos creciendo en alrededor de un 28% desde el 2007.

Como era de esperar, las novedades del mercado nacional de las compañías fueron menos positivas, un reflejo caso seguro del permanente debilitamiento de la enorme industria minera Alemana del carbón. Sin embargo, tal como indica la propia VDMA, hay mucho más para el sector minero de Alemania que el carbón; el país es el mayor productor mundial de lignito y carbón sub-bituminoso, está entre los cuatro mayores productores mundiales de caolín, potasa y sal gruesa, y tiene una significativa producción anual de fluorita, yeso, baritina y por supuesto, productos de canteras para las industrias de áridos y cemento.

Las ventas son una cosa, las libretas de pedidos otra, y tal como indicó el Dr. Rheinländer en la reunión de Diciembre, las empresas integrantes de la VDMA habían reportado un 80% de aumento en pedidos ingresados durante los primeros nueve meses del 2010. Buenas libretas de pedidos se pueden traducir en un mercado laboral estable, habiendo alcanzado cerca de 14.500 empleos en empresas Alemanas que fabrican equipos mineros durante los últimos tres años, a pesar de los efectos de la recesión.

Cinco países dominaron los mercados exportadores para equipos mineros Alemanes durante el 2010: China, Rusia, los EEUU, Australia e India. Desde el 2007, dijo el Dr. Rheinländer, Rusia ha sido el principal mercado exportador para las compañías, pero el 2010 alteró el orden, con el valor de las exportaciones a las minas de China dando un salto anual de alrededor del 40% hasta €322 millones. No obstante, la demanda de parte de Rusia permaneció estable, con sus minas importando equipos desde Alemania por un valor de €264 millones el año pasado, con un leve descenso comparado con la cifra del 2009.

Mercado y Más
En una entrevista después de la reunión, le preguntamos al Dr. Rheinländer acerca de otras áreas del mundo, a parte de China y Rusia, en que la VDMA hay visto el mejor potencial de crecimiento para exportaciones de equipos Alemanes. “Existen,” respondió, “diferentes países con buen potencial de crecimiento,” antes de continuar analizando la posición en algunos de los principales países mineros del mundo.

“Por mucho tiempo,” continuó, “EEUU fue el mayor mercado para las ventas de equipos mineros, con un valor de importación de €1,45 billones el 2009 desde todo el mundo. A pesar que el mercado Norteamericano tuvo una gran caída entre el 2008 y el 2009, los fabricantes alemanes fueron capaces de mantener sus niveles de negocios, pero vieron una caída el año pasado de €144 millones. En el mediano plazo,” dijo el Dr. Rheinländer, “vemos un buen potencial y esperamos que el mercado recobre fuerzas nuevamente.”

Volviendo a Rusia, el Dr. Rheinländer dijo que en el 2009 ese país había importado equipos por €1,3 billones, 21% de los cuales provenían de Alemania. Aunque el mercado había disminuido en alrededor de un tercio desde 2008, Los fabricantes Alemanes fueron capaces de mantener su posición con exportaciones por un total de  €275 millones. “En el 2010,” agregó, “el mercado ganó fuerza y la exportaciones Alemanas a Rusia llegaron a €264 millones.

“Confiamos en que el mercado Ruso permanecerá estable en el futuro,” dijo, indicando que la industria minera Rusa va a seguir adelante con su programa de modernización, y que la mejor liquidez de los mercados financieros Rusos también está ayudando.

China es ahora el mayor mercado para equipos mineros; Los datos de la VDMA muestran que China importó equipos por un valor de alrededor de €1,5 billones el 2009, aproximadamente un 16% de los cuales provinieron de Alemania. La tendencia positiva vista desde el 2008 continuó durante el 2010, y aunque en los diez primeros meses del año, las compañías reportaron exportaciones de tecnología minera por un valor de €277 millones, para el total del año la cifra saltó a €322 millones. “La demanda de materias primas para la producción de energía y la industria en general en China sigue creciendo, a pesar de la crisis económica,” dijo el Dr. Rheinländer. “Aún no se vislumbra un final para este aumento, y creemos que la tendencia alcista en la demanda por equipos mineros en ese país continuará.”

Sin embargo, el Dr. Rheinländer hizo una advertencia los integrantes de la división VDMA en su reunión de Diciembre. “Alemania aún está un paso adelante técnicamente,” dijo, “pero la industria China de oferta de equipos está mejorando y se está volviendo un importante competidor.”

Analizando otros mercados, el Dr. Rheinländer indicó que el Sudeste Asiático ha venido creciendo por varios años, con exportaciones mundiales a los 11 países dentro de la región habiendo totalizado €2,48 billones el 2009. El desarrollo en las Filipinas, Indonesia y Vietnam ha sido especialmente dinámico, dijo, y el VDMA considera que estos países tienen el mejor potencial de crecimiento para el futuro previsible.

En Sudamérica, la VDMA está anticipando un incremento en la demanda de equipos, con exportaciones Alemanas por un valor de algo así como €70 millones el año pasado, mientras que para Australia las predicciones de que el 2011 será un año record para la minería debiera significar un mayor crecimiento de mercado para los equipos mineros. Los fabricantes Alemanes esperan un aumento en sus exportaciones a Australia a partir de la feria AIMEX en Septiembre, agregó el Dr. Rheinländer.

Y en cuanto a la India, que se situaba en el quinto lugar de los destinos de exportación para equipos Alemanes el año pasado, hizo notar la opinión general de que India necesita urgentemente equipos mineros modernos. “Esperamos que el mercado repunte durante el 2011,” dijo.

Destacando lo Positivo
Al ser consultado acerca de los problemas experimentados durante los dos últimos años para conseguir financiamiento para nuevos proyectos, el Dr. Rheinländer respondió que el plan de garantía de créditos de exportación del gobierno Alemán (Hermes cover) probó ser una herramienta útil para el financiamiento de las exportaciones. Si el sector bancario en el país de un cliente aún no se ha desarrollado lo suficiente, puede ser difícil el financiamiento a las exportaciones, admitió, mientras indicaba que las posibles alternativas para financiar grandes proyectos por parte de bancos comerciales Alemanes podrán ser garantizadas por el gobierno bajo ciertas condiciones.

En cuando a las principales fortalezas de VDMA en ser capaz de apoyar a sus miembros en el mercado internacional, el Dr. Rheinländer explicó que: “uno de los principios de VDMA es el precepto ‘la experiencia de los socios para los socios’ (en otras palabras, la experiencia ganada en la práctica puede volver a usarse en la práctica). Emprendemos proyectos que apuntan a facilitar la entrada de nuestros socios a mercados específicos, o a intensificar el marketing en ciertas regiones, en estrecha cooperación entre los fabricantes, nosotros mismos y nuestros socios extranjeros, y la VDMA también brinda apoyo con cosas como pabellones de Alemania en importantes ferias mineras alrededor del mundo.”

Luego el Dr. Rheinländer entregó sus puntos de vista sobre lo que ve como las tres ventajas más importantes que los proveedores Alemanes de equipos mineros tienen por sobre sus competidores internacionales. “No.1 – experiencia minera por más de 1.000 años,” dijo. “En segundo lugar, la gran cantidad de conocimiento técnico y los muy altos niveles de seguridad que caracterizan a la minería subterránea del carbón en Alemania, y en tercer lugar, el hecho que la división minería de la VDMA es de tamaño mediano aunque dentro de sus integrantes existe un muy alto nivel de innovación, flexibilidad y orientación global.”

Analizando cómo poder mantener estas ventajas una vez que la industria minera subterránea finalmente cierre, explicó que el objetivo inicial es intensificar la cooperación entre fabricantes, universidades y compañías mineras. “Es nuestra meta crear soluciones orientadas al futuro para la industria minera, y ganar conocimiento para estabilizar el futuro de la división. También estamos discutiendo,” continuó, “la posibilidad de mantener una mina de carbón para R&D – de la misma forma en que las empresas de equipos en países tales como Suecia y Japón se benefician de instalaciones similares allá.

“Algunas minas nuevas de minerales ahora están siendo explotadas en Alemania,” agregó, “lo que aumentará el conocimiento minero Alemán. Y los precios mundiales del carbón podrían subir hasta un nivel que haga rentable la minería carbonífera en Alemania.”

El año pasado, las exportaciones de fabricantes de equipos mineros de Alemania representaron el 87% de sus ventas totales, logrando mercados en los cinco continentes. Como lo plantea el Dr. Rheinländer, “Las habilidades ingenieriles Alemanas son una gran ayuda para encontrar las mejores soluciones para nuestros clientes, y siempre hay posibilidades de combinar soluciones de alta tecnología y funcionalidad de manera de ajustarse a las condiciones locales, y maximizar la producción.”




Tecnología para Minería de Superficie: Credenciales Ecológicas

En todo el mundo, la industria minera emergió relativamente ilesa de la recesión económica mundial, con una demanda permanente de materias primas minerales que le entrega a la industria una base firme durante los últimos dos años. Y, por supuesto, las minas de superficie y de rajo abierto satisfacen una importante proporción de esa demanda, ya sea por cobre, hierro, carbón o piedra caliza.

Con su historial de minería de superficie a gran escala que se remonta al siglo XIX, Alemania ha forjado una fuerte presencia en el mercado mundial de equipos que hacen el trabajo en forma eficiente, económica y – lo que es cada vez más importante en estos días – con el menor impacto medioambiental posible. Los pedidos de máquinas masivas para extraer lignito podrán rarísimos, pero las máquinas que están allá afuera en terreno necesitan ser modernizadas de vez en cuando, para hacerlas energéticamente más eficaces y productivas.

La experticia Alemana ha conducido al mundo en el diseño de excavadoras hidráulicas, con tres de los principales proveedores ubicados en Europa del Este. En lo que respecta a los motores, los fabricantes han encarado los desafíos fijados por reguladores nacionales e internacionales, garantizando así que los equipos de movimiento de tierra de todos los tipos y capacidades cumplan con los nuevos estándares de emisión medioambiental. Los sistemas de control se han vuelto cada vez más sofisticados, estrujando hasta el último centavo de productividad a partir del rendimiento de una máquina; No obstante, los fabricantes de equipos Alemanes siguen creando nuevas soluciones que entreguen a la comunidad minera de superficie aún más por su dinero.

Entre los mucho nombres reconocidos internacionalmente en equipos de minería de superficie, O&K debe ser uno de los más conocidos. Ahora consolidada dentro del grupo Bucyrus, en medio de su adquisición por parte de Caterpillar, la división actualmente ofrece una línea de seis modelos de excavadoras mineras hidráulicas, desde la RH40E, 100 t-class hasta la poderosa RH400, diseñada originalmente para las minas Canadienses de arenas bituminosas pero ahora encontrando aplicaciones en otros ámbitos mineros. La atracción principal de la exhibición de Bucyrus en Bauma el año pasado fue una de sus excavadoras RH120E, con una peso operacional de 287 t. Habiendo cambiado su atuendo de rojo-y-blanco O&K a color borgoña Bucyrus, la pregunta ahora es – será el amarillo Caterpillar el siguiente?  Cualquiera sea el resultado, una cosa seguirá siendo segura: como con todos los fabricantes de equipos mineros de Alemania, la calidad, confiabilidad y compatibilidad medioambiental estarán a la vanguardia de la tecnología.

Construyendo Excavadoras para el Mundo
Komatsu Mining Germany GmbH (KMG), el fabricante del grupo Komatsu de excavadoras hidráulicas super-grandes, recientemente ha informado varios records de producción. La compañía actualmente produce cuatro modelos básicos (la PC 3000, PC 4000, PC 5500 y la PC 8000) que, dice, puede ser equipada con una amplia gama de opciones para adecuarse a los requerimientos de las flotas de equipos existentes de los clientes.

La línea de cuatro modelos, con pesos en servicio que van de 250 hasta 750 t, es construida en una planta de 110.000 m2 en las afueras de Düsseldorf. Desde 1980, KMG ha fabricado más de 750 palas mineras de más de 150 t que, según afirma la compañía, brindan un rendimiento sin igual en una amplia gama de ambientes y aplicaciones mineras.

Las excavadoras de KMG están disponibles con accionamiento tanto diesel como eléctrico, y como retroexcavadoras o palas frontales. El tamaño del cucharón se puede suministrar en relación con la densidad del material que se está trabajando, y con la capacidad de levante de cada modelo, con todos los cucharones de KMG siendo equipados con conjuntos de desgaste que sean apropiados para la abrasividad del material.

KMG informa que se enorgullece en forma especial de la reciente entrega número 75 de su máquina PC 8000, haciéndola por lejos la pala minera hidráulica super-grande más popular en la clase 700 t-plus.  La máquina fue vendida a un cliente minero en la Columbia Británica, Canadá, que la pidió con un accionamiento eléctrico de acuerdo a las Normas Canadienses, y con un kit para clima frío que le permite a la pala operar en temperaturas de hasta -40°C. Pesando alrededor de 750 t, la excavadora lleva un cucharón de 42 m3 con un conjunto de desgaste diseñado a la medida, y que en tres pasadas carga mineral de cobre en camiones de carga Komatsu 830E de 220 t de capacidad.

Pronto se logrará otro record, agrega KMG, ya que es el primer fabricante de en suministrar una pala minera que va a operar sobre los 5.200 m de altura. Nuevamente, será la PC 8000 de primerísima calidad de KMG la que batirá el record, con Barrick Gold habiendo pedido tres unidades para trabajar en su nueva mina de oro-plata Pascua Lama, ubicada en los Andes sobre la frontera Chileno-Argentina. La primera de las tres se armó a fines del 2010, y las otras dos seguirán este año.

Trabajar a tal altura geográfica es un desafío tanto para las personas como para las máquinas, y los ingenieros de KMG han diseñado soluciones inteligentes para hacer frente a este ambiente minero, abordando la problemática del menor contenido de oxigeno y menor presión de aire. La puesta en servicio de Pascua-Lama está programada para el 2013, con las tres palas KMG (que comienzan a trabajar allí este año) siendo un componente clave de la flota minera que ayudará a producir 750-800.000 oz/año de oro a uno de los menores costos en efectivo de la industria hoy en día.

La seguridad, la funcionalidad, y la mantenibilidad se están volviendo más y más importantes para los clientes de palas mineras, indica KMG. La Mesa Redonda de Seguridad en Equipos de Movimiento de Tierra (EMESRT), que fue inaugurada por algunas de las principales compañías mineras del mundo el 2006, ha desarrollado filosofías de diseño que apuntan a influir en la forma de pensar entre los OEMs. Las razones de esto son obvias, y KMG aprecia los esfuerzos de la industria e integrará estas filosofías de diseño a la creación de nuevos productos, dice la compañía.

“Esta metodología, de trabajar estrechamente con nuestros clientes mediante la iniciativa de EMESRT, sin dudas influirá en el diseño de la próxima generación de nuestras palas mineras,” dijo el Dr. Erik Zimmermann, ingeniero de planificación y aplicación de producto de KMG. “Acá en Alemania, asumimos toda la responsabilidad de la ingeniería por las excavadoras hidráulicas grandes de Komatsu. Aquí no sólo construimos máquinas completas, sino que también suministramos componentes esenciales para el armado en las plantas de excavadoras de la compañía en Japón, con enfoque principal en la calidad, confiabilidad y funcionalidad, en cualquier parte del mundo en que operen nuestras máquinas.”

Una Metodología Alternativa
En 1980, Wirtgen GmbH construyó el primer minador de superficie para producir minerales en depósitos superficiales. Actualmente, dice la compañía, es líder en el mercado en este segmento, ofreciendo un portafolio de productos técnicamente maduros para minería de superficie que ha sido probado en faenas alrededor del mundo. Actualmente tiene más de 300 máquinas en operación en todas partes del mundo.

Wirtgen afirma ser el único fabricante que permanentemente ha seguido adelante con el desarrollo de equipos de minería de superficie para extraer rocas por corte, fijando innovadores estándares en esta tecnología. El desafío más grande, dice la compañía, consistió en introducir este tipo de tecnología de minado superficial como una alternativa a los métodos mineros convencionales, tales como la perforación, tronadura y chancado, y luego demostrar a potenciales clientes el rendimiento, la eficiencia económica y la consideración para con el medioambiente en la más diversa gama de aplicaciones.

Los minadores de superficie de Wirtgen ofrecen anchos de corte que van desde los 2,20 m (7 ft 3 in) hasta los 4,20 m (13 ft 9 in) y profundidades de corte de entre 200 y 830 mm (8-33 in). La compañía advierte que es el único fabricante que cubre capacidades de producción que van de 100 a 3.000 t/h. Esta medida de productividad es atribuible a la tecnología de corte eficiente de los minadores y a la riqueza en experiencia ganada en tres décadas de tecnología de aplicaciones, agrega Wirtgen.

El portafolio del producto minadores de superficie consta de una variedad de máquinas y tambores de corte para sal, yeso, caliza, carbón, hierro, arena bituminosa, granito, bauxita y otros materiales compatibles. Con las 2200 SM, 2500 SM y la nueva 4200 SM, Wirtgen ofrece a sus clientes tres clases de rendimiento probado y comprobado que pueden venir equipados con una amplia variedad de opciones y pueden ser personalizados según los requerimientos específicos del proyecto. Todos los modelos de la compañía pueden ser diseñados para cargar el material en camiones de carga o depositarlo como una hilera detrás de la máquina. Hay más de una docena de tambores de corte estándar disponibles con, por ejemplo, diferentes espaciados de herramienta, aunque Wirtgen puede desarrollar y construir diseños especiales de tambor alternativos que cumplan con requerimientos de aplicaciones específicas.

Los ejemplos de los minadores de superficie de Wirtgen en operación provienen de China, Estonia y Australia Occidental, demostrando la versatilidad del concepto, dice la compañía. En China, una 2200 SM está produciendo carbón en una de las minas de Shenhua Beidian Energy Co. en la Región Autónoma de Mongolia Interior. Equipado con un tambor de corte de 3,8 m de ancho en vez de la unidad estándar de 2,2 m, el minador está produciendo hasta 5.000 t. de carbón por turno de ocho horas, informa Wirtgen. El bajo impacto ambiental de un minador de superficie fue uno de los factores clave para que Shenhua optara por este sistema de producción, estando la máquina equipada con rociadores de agua adicionales a fin de minimizar las emisiones de polvo mientras está cortando.

En Estonia, en tanto, dos de los productores de arenas bituminosas del país, Kiviöli Keemiatööstuse y Eesti Energia Mining, están usando máquinas 2500 SM para extraer tanto piedra caliza como arena bituminosa selectivamente. Equipadas con un tambor de corte de 2,5 m de ancho, la 2500 SM puede producir hasta 1.400 t/h de esquisto, moliendo el material desde vetas planas que tienen de 200 a 600 mm de grosor. La extracción selectiva de esquisto y piedra caliza de residuos resulta en un producto más limpio, afirma Wirtgen, con un mayor valor calorífico para usos en conversión de aceite y combustible de centrales eléctricas.

La compañía también le suministró a Fortescue Metals Group, uno de los más nuevos productores de hierro de Australia, quince minadores 2500 SM para uso en su mina Cloudbreak en Pilbara, Australia Occidental. Un importante argumento de venta, dice Wirtgen, fueron los ahorros en costo de capital que ofrecen sus máquinas, sin necesidad de equipos costosos tales como palas mineras o chancadores. A esto se agrega la flota más pequeña de camiones que se está usando, y los ahorros en gasto de capital que pueden ser de hasta un 50%.

A pesar que cada máquina produce entre 1.200 y 2.000 t/h, Wirtgen y FMG creyeron que se podía logra más con esta tecnología, una creencia que llevó al diseño y la introducción de la 4200 SM de primerísima calidad de la compañía. Puesta en servicio en Australia en Marzo del 2009, la primera unidad se probó con tanto éxito que fue rápidamente seguida por una cuatro más, cada una alimentando camiones con capacidad para 240 st con mineral limpio pre-chancado cortado selectivamente desde el piso del rajo.

Excavadoras Mineras Desde un Nuevo Hogar
Con centros de producción ubicados en 12 países alrededor del mundo, Liebherr es una compañía verdaderamente internacional. En Alemania, sus operaciones incluyen la producción de grúas móviles en Ehingen y camiones mezcladores en Bad Schussenried, mientras sus plantas en Austria construyen los cargadores con ruedas y los buldozers con orugas de la  compañía, todos los cuales encuentran aplicaciones en el sector minero y de explotación de canteras.

La producción del camión T 282 C ultra-class tiene lugar en Newport News en los EEUU, mientras en el otro extremo de la escala de camiones, la compañía lanzó su primer camión de carga articulado, el TA 230, en la feria Bauma en Munich el año pasado. Fabricado en Kirchdorf/Iller, Alemania, el TA 230 es el primero en una familia de ADTs que Liebherr está planeando para los mercados de la construcción y la explotación de canteras.

Sin embargo, es por sus grandes excavadoras hidráulicas que Liebherr es ampliamente conocido dentro del mundo minero. Producida en Colmar, Francia, la línea actualmente consta de siete diferentes tamaños de excavadoras mineras, con accionamientos eléctricos y diesel de hasta 3.000 kW y pesos operacionales de hasta 800 t-más. Las más recientes incorporaciones de Liebherr, la R 9800 y la R 9100, han extendido los límites superior e inferior de la línea respectivamente.

A cinco años y €80 millones desde su nacimiento, Liebherr puso en servicio oficialmente una nueva planta de fabricación de excavadoras mineras en Colmar a principios de Octubre. Hablando en la ceremonia de inauguración, el presidente del directorio administrativo de Liebherr International, el Dr. Willi Liebherr, indicó que aunque la crisis financiera mundial había llevado casi a un colapso del mercado a los equipos mineros y de construcción poco después que la compañía había tomado la decisión de construir la planta, la minería en particular había probado ser especialmente capaz de adaptarse y superar las adversidades, con apenas una caída relativamente breve en la demanda.

También presentada en la última feria Bauma el año pasado, la R 9100 pesa entre 110 y 114 t. Es impulsada por un motor diesel Liebherr V12 nuevo que cumple con los límites de emisión USA/EPA Tier 2 y también consume menos combustible, dice Liebherr. El cucharón de la máquina, con un volumen nominal de 6,8 m3, es un estándar optimizado para el trabajo en minería, agrega la compañía, diseñado para una mejor penetración y un alto factor de llenado.

La R 9100 incorpora sistemas y componentes probados desarrollados por Liebherr, junto con un circuito de lubricación de línea simple corregido. Su rentabilidad es realzada por la menor cantidad de mantención requerida, afirma la compañía, mientras una pasarela hace más fácil alcanzar los conjuntos de partes individuales para un mantenimiento rápido y confiable. Además, todos los puntos de mantención son accesibles a una altura práctica desde un costado de la máquina.

El extremo superior de la línea de excavadoras mineras de Liebherr lo tiene la R 9800, presentada en MinExpo Las Vegas el 2008. Con un peso operacional de hasta 810 t, la R 9800 es la retroexcavadora más grande del mundo, siendo propulsada por dos motores diesel de 1.492 kW (2.000 hp) en configuración Tier 2.

La capacidades nominales del balde en la R 9800 son de 42 m3 como retroexcavadora y 42.7 m3 como pala frontal, a pesar que la máquina que está trabajando en la mina de carbón de Burton en Queensland, Australia, está equipada con un cucharón de alta producción de 45 m3, específicamente diseñado para adaptarse a las condiciones de la sobrecapa de ese lugar. Con este cucharón, la máquina logra un carguío de tres pasadas para camiones 220 t-class, informa Liebherr, agregando que las fuerzas de rompimiento y de excavación están optimizadas para la mejor penetración posible. La compañía también afirma que la R 9800 proporciona las fuerzas de excavación específica más altas en la gama de excavadoras ultra-class, ayudándola a lograr un factor óptimo de llenado del cucharón y tiempos de ciclo rápidos.

Otros modelos de excavadoras mineras actualmente en la línea Liebherr son la R 984 C, R 9250,  R 9350, R 995 y la R 996 B. En la feria Bauma del año pasado, la compañía recibió un pedido por cuatro máquinas R 9250 de 250 t, para agregarlas a las cuatro R 9350s  de 350 t que ya están operando en la mina de carbón El Hatillo en Colombia. Programadas para entrega durante el 2010 y el 2011, las cuatro máquinas nuevas ofrecen mayor flexibilidad para uso en las partes inferiores de la mina, dice Liebherr.

Finalmente, la compañía premiada dos veces el año pasado, con su fundador, el fallecido Hans Liebherr, siendo investida en el Salón de la Fama de la Asociación Americana de Fabricantes de Equipos, mientras su actual presidente, Willi Liebherr, fue condecorado con la Orden nacional de la Legión de Honor, la más alta condecoración de Francia.



Tecnología para Minería Subterránea: Equipos Sofisticados para Condiciones Adversas

Las empresas Alemanas han estado a la vanguardia de la tecnología minera subterránea desde hace más de un siglo, e incluso durante el gradual debilitamiento de la industria del carbón en el país, ellos aún están mostrando cuan innovadores pueden ser suministrando equipos de avanzada para mercados de exportación alrededor del mundo. La tecnología minera subterránea Alemana, obviamente, no está enfocada exclusivamente en la industria del carbón, y sus proveedores siguen logrando éxitos en los mercados mundiales con máquinas para minería en roca dura y en evaporita.

Cargadores y Camiones para Minerales
Con sus centros de producción en Emsbüren, Hermann Paus Maschinenfabrik GmbH ha estado abasteciendo a las industrias mineras y de construcción de túneles en todo el mundo por cerca de 40 años, con su línea PFL de LHDs que ofrecen capacidades de carga útil de entre 1,5 y 5,5 t. Cuando se necesitan unidades más grandes, Paus tiene un acuerdo de cooperación con Schopf, extendiendo en forma efectiva su gama hasta máquinas con capacidad para 18 toneladas. Además, indica la compañía, ambos socios se benefician de este trato valiéndose de la presencia del otro en diferentes regiones del mundo.

Paus tiene una línea de cuatro modelos de LHDs que, según afirma, son muy compactos y brindan una solución optimizada para operación en trabajos en minas angostas. Su serie Universa de vehículos de servicios puede ser equipada para una variedad de funciones, mientras que la serie PMKT de camiones de descarga trasera ofrece capacidades de acarreo de 15-2 5 t. También hay camiones tipo eyector disponibles para uso donde el margen de altura para volteo es restringido.

En enero, la compañía entregó una actualización sobre el uso de sus máquinas en la antigua mina de cobre Konrad cerca de Salzgitter, que está siendo convertida en un depósito de desechos nucleares. Paus ha suministrado unas 20 máquinas al proyecto, una importante limitación en términos del tamaño máximo de componente que puede ser bajado mediante su eje. Paus rediseñó algunos aspectos de los LHDs y los camiones que suministraba para permitirles poder ser desmantelados en la mina, y luego re-armados bajo tierra.

Aparte de estos, la compañía ha suministrado dos camiones que pueden transportar relleno para sellar áreas del depósito mientras son rellenadas.

En Kazakstán, entre tanto, Paus reporta haber suministrado 34 de sus vehículos para transportar personal Minca a la industria cuprífera del país. Propulsados por un motor Deutz, los Mincas usan un sistema hidrostático con tracción en las cuatro ruedas y a buena distancia del suelo, permitiéndoles maniobrar en pendientes de hasta 40°, dice Paus. El techo y los costados de la cabina del personal están aislados, y hay una versión totalmente cerrada disponible para operación en clima frío.  

Bombas Mineras de Alta Presión
Una de los principales fabricantes de todo el mundo en el campo de la tecnología de agua a alta presión, Kamat-Pumpen GmbH & Co. KG también afirma ser fabricante líder de bombas para minería longwall y supresión de polvo desarrolladas específicamente para la industria minera. Cinco años después de establecerse en el brazo Europeo de un fabricante de bombas con casa matriz en los EEUU, Kamat fue formada en 1979 a través de la compra de la empresa por sus propios directivos, mudándose a sus oficinas generales actuales en Witten al poco tiempo.

Hoy en día, la línea de productos de Kamat abarca bombas de pistón y émbolo de alta presión y también completos sistemas de presión, con un rango de entrada de potencia de hasta 1100 kW. Los caudales para la bombas sencillas pueden ser de hasta 2.400 litros/minuto (a 95 bar) para el agua dulce, agua desmineralizada, emulsiones, aceites ligeros y otros fluidos, aunque se pueden lograr presiones de hasta 3.500 bar (a 58 l/min). La compañía ha desarrollado bombas con émbolo de alta presión para la industria minera, que, según afirma, brindan una solución confiable y con poca mantención para la entrega de energía hidráulica a instalaciones de frente largo (longwall).

Kamat indica que la demanda por tecnología de bombas a alta presión ha estado aumentando permanentemente, y los frentes largos constantemente demandan mayores caudales con el pasar del tiempo. La potencia de entrada de las bombas usadas también ha aumentado, de 250 a 350 kW, con flujos más altos que parecen cada vez más lógicos al introducir motores controlados por frecuencia en minas de todo el mundo, indica la compañía.

Estos motores regulados por r.m.p. controlan el caudal de las bombas, ajustándolo de forma precisa a las demandas del frente de ataque mientras la presión de trabajo medible es siempre constante. Las bombas que tienen cinco émbolos han logrado altas eficiencias combinadas con altas clasificaciones de potencia, explica Kamat.

La compañía describe sus bombas mineras como de robusta construcción, y capaces de brindar una operación silenciosa y continua con un rendimiento óptimo sin importar si están ubicadas cerca de a un frente de ataque largo, en cualquier estación de bombeo o en un monorriel. Es posible montarlas tanto en forma vertical como horizontal, agrega Kamat, aumentando la versatilidad de la bomba.

Kamat cita el ejemplo de su bomba Quintuplex K 50000 - 5G, en la que la fricción interna se reduce hasta el mínimo mediante el uso de una estructura engranaje-diente optimizada. Esto es importante tanto cuando la bomba está en funcionamiento como cuando está marchando en vacío, lo que normalmente representa entre el 50% y el 70% del tiempo. Se producen posteriores ahorros de energía por el hecho de que esta puede alcanzar un caudal de 600 litros/minuto sin la necesidad de una presión de suministro de agua extra y, por lo tanto la necesidad de impulsar una bomba elevadora de presión. Hubo fuertes razones físicas eliminar una bomba elevadora de presión, agrega la compañía, puesto que hay un menor riesgo de dañar potencialmente la formación de espuma en el sistema.

La compañía reporta haber suministrado alrededor de 100 bombas a la industria minera durante el 2010, y cuyos clientes fueron empresas de EEUU, Australia, China, Turquía y Alemania. Los ejemplos incluyen ocho bombas para la mina Bailey de Consol Energy en Pennsylvania, y tres para el complejo minero Galatia de American Coal en Illinois. En Australia, 11 unidades fueron a faenas mineras operadas por Peabody, NRE Gujarat y BHP Billiton, mientras que en Turquía, Soma Kömür Isletmeleri tuvo dos. Sin embargo, el mayor mercado para exportación de Kamat por lejos durante el año fue China, donde productores de carbón de renombre pidieron y recibieron no menos de 42 bombas mineras de parte de la compañía.

Bombeo de Apoyo
Con oficinas generales en Aichtal, cerca de Stuttgart, Alemania, el grupo Putzmeister fue fundado en 1958; diez años después, lanzó su primera bomba de concreto de recorrido de 2 m y, como dice el dicho, el progreso ha sido ascendente desde entonces. A fines de los 70’s, la compañía había quebrado una serie de records mundiales por la altura a la cual el concreto podía ser bombeado, nada menos que 340 m. Su logro más reciente ocurrió en el 2008, el año del aniversario 50 de Putzmeister, en el rascacielos Burj Khalifa en Dubai, cuando una de sus bombas de concreto a super alta presión alcanzó un nuevo record mundial con una altura de 606 m.

Sin embargo, Putzmeister no se trata sólo de subir a alturas cada vez mayores. Desde 1980, también ha estado en el negocio de la construcción subterránea, ofreciendo una línea de máquinas lanzadoras de concreto y equipos auxiliares para la industria minera y de construcción de túneles. Su división Putzmeister Underground Construction (PUC) produce soluciones a la medida para sistemas de inyección y proyección de concreto y bombas para remoción de tierra, aunque la empresa también suministra alto volumen y bombas de recorrido largo para relleno, y bombas con válvulas de asiento para trabajos de extracción de agua.

La compañía indica que rociar concreto usando manipuladores de rocío-húmedo forma parte esencial la construcción de túneles y de la minería moderna, puesto que el hormigón proyectado proporciona un primer soporte del suelo después de tronar al seguir el irregular perfil del frente de avance. Esto, agrega Putzmeister, entrega flexibilidad adicional en instalaciones de soporte, sin necesidad de encofrado o de sistemas de soporte pasivo tales como arcos, dando origen a un menor consumo de energía y a una instalación de costo relativamente bajo. También el hormigón proyectado es el material/proceso preferido para estaciones subterráneas, galerías laterales, talleres y otras cavernas, ya que proporciona estabilidad en el largo plazo y puede usarse como revestimiento final o permanente.

Distribuida en más de 50 países en todo el mundo, la gama de productos de Putzmeister incluye robots rociadores móviles y unidades montadas sobre remolques, aplicando hormigón en minas y túneles a velocidades de hasta 30 m3/h con alcances vertical y horizontal de hasta 17 m.

Un hito importante en la historia de PUC se produjo en el 2003 con el inicio de la alianza estratégica de Putzmeister con la empresa química Suiza, Sika. Una posterior reconstrucción de las máquinas proyectoras de hormigón de Sika existentes han llevado al lanzamiento de la Sika-PM 4207, que ha sido desarrollada para secciones transversales más pequeñas en la minería. Mientras tanto, Sika continua ofreciendo una completa gama de mezclas para proyección de hormigón y en el 2007, Putzmeister tomó el control de Allentown Equipment, el fabricante Norteamericano de equipos lanzadores de hormigón de proceso seco y húmedo.

La incorporación más reciente a una línea de producto de cinco modelos, la Sika-PM 4207 fue presentada en la feria Bauma 2010, y la primera máquina de estas fue puesta en operación en la mina de cobre de Aljustrel, en Portugal. Diseñadas específicamente para la minería, las innovaciones a la máquina incluyen el uso de un compresor de tornillo instalado en la versión PC, lo que hace a la máquina más móvil e independiente en su uso, mientras sigue siendo tan compacta como el modelo al que reemplazó. Además, dice la empresa, se ha puesto un gran énfasis en darle una estructura robusta, adaptada a las difíciles condiciones de trabajo de la minería, mientras que el brazo rociador tiene un alcance vertical de 9 m.

Otras características de la Sika-PM 4207 incluyen: el uso de una bomba para concreto de pistón doble Putzmeister P715  con una máxima capacidad de bombeo de 20 m3/h; un sistema de dosificación de aditivo que ahorra costos; una tolva especialmente diseñada con una rejilla agitadora y vibradora para uso con acero o fibras de polímero; un computador incorporado con una pantalla en colores multi-idiomas que muestra datos de rendimiento, el mal funcionamiento de la mezcla, diagnósticos de error, advertencias, etc.; y un motor turboalimentado que permite que la máquina pueda usarse a elevadas alturas geográficas.




Tecnología de Manipulación de Materiales: Eficiencia Energética y Menor Impacto Ambiental

Movilizando minerales desde la mina a la planta; movilizando sobrecapa; chancando, apilando y recuperando; Las empresas Alemanas están en la primera línea de la tecnología para manipulación de materiales. Y, por supuesto, eso no es realmente sorprendente, dado el historial del país en la explotación de lignito a rajo abierto a gran escala que mantiene sus centrales eléctricas abastecidas por décadas.

Los sistemas Alemanes de manipulación de materiales piensas en grande, y pueden movilizar millones de metros cúbicos de material en forma segura y económica a la vez que minimizan su impacto en el medioambiente. La confiabilidad es una característica clave, sin lugar para la complacencia cuando llega el momento de mantener las correas corriendo, las cribas limpias y la roca fluyendo.

La línea de productos de Rema Tip Top Industrie se centra en protección contra desgaste y corrosión, y reducción de ruido, en toda la mina y el ciclo de procesamiento de mineral. Para equipos mineros, por ejemplo, la compañía ofrece revestimientos y sistemas de reparación para prolongar la vida útil de los cucharones de excavadoras, tolvas de camiones y neumáticos, con servicio de reparación de neumáticos que permiten a los neumáticos de los camiones duración extra sin necesidad de caros reemplazos antes de tiempo. Capas antiaglutinantes aplicadas a los cucharones de la excavadora también pueden ayudar a reducir la acumulación de material, dice Rema Tip Top, y también a reducir el desgaste abrasivo.

Para los transportadores, la línea de productos de la compañía incluye tapas de poleas, tapas de correas, sistemas de empalme, limpiadores de corea y sistemas porta-faldón, y caucho resistente al desgaste y revestimientos cerámicos para chites y áreas de corredera. Para chancadores y cribas, Rema Tip Top puede suministrar revestimientos anti-abrasión, y sistemas que pueden reducir la acumulación y aglutinación de material, mientras revestimientos de caucho en molinos de bola se están volviendo más y más comunes, tanto para reducción de ruido como para reducción de desgaste.

Los equipos de la concentradora tales como las celdas de flotación, estanques de lixiviado, espesadores, plantas de tratamiento de agua y celdas de electro-obtención pueden ser revestidos con sus materiales resistentes a la corrosión, dice la compañía, citando el revestimiento de estanques y tuberías en la planta de recuperación de uranio en Olympic Dam como un ejemplo de una aplicación en la práctica.

Transfiriendo Tecnología de Transportación
Hasta hace poco dedicándose exclusivamente a la manipulación de materias primas para la industria del cemento, Beumer Maschinenfabrik GmbH & Co. KG, con sede en Beckum, ahora ofrece sus capacidades de manipulación de materiales desde el rubro de la minería hasta el de los minerales. Su adquisición de la compañía Checa, Koch Holding a.s., en Abril del año pasado, fortaleció su experticia en el diseño y producción de sistemas transportadores tubulares, y le está trayendo nuevos proyectos en los sectores minero y energético.

Habiendo estado en el negocio por 75 años, Beumer comenzó a desarrollar sistemas transportadores de correa curvada hace unos 50 años, y afirma haber originado el dimensionamiento teórico base para estos tipos de instalación. Desde entonces, dice la compañía, ha continuado desarrollando la tecnología, para transportadores con correas cóncavas abiertas y para transportadores de correas tubulares cerradas.

La compañía ha estado involucrada en diferentes aspectos del diseño de transportadores desde su formación con su fundador, Bernard Beumer, habiendo inventado y patentado un polín transportador que presentaba un sello de laberinto. Desde ese punto de partida, sucesivas generaciones de la familia Beumer han contribuido para que la compañía se convierta en un importante protagonista del mercado internacional para tecnología de carguío, paletización, embalaje, clasificación y distribución, como también transporte de materiales.

Uno de los últimos proyectos emblemáticos de la compañía ha sido el diseño e instalación de un transportador de correa cóncava de 12,5 km de longitud para transportar caliza desde una cantera hasta una planta de cemento. Construido para el Asia Cement Group, el proyecto de €5 millones implicó instalar el transportador a través de escarpados terrenos montañosos con una serie de curvas horizontales y verticales.

El plan original de Asia Cement había sido usar un lecho ferroviario abandonado como su ruta de transporte para todo el recorrido de 30 km desde la cantera hasta la planta. Sin embargo, la posterior construcción de una represa hidroeléctrica en parte del camino a lo largo de la ruta significó que esta opción yo no estuviera disponible por la mitad de la distancia, con desvíos que hacían que el transporte en camión fuera antieconómico.

La solución provino de Beumer, y en el 2006, Asia Cement hizo un pedido por un transportador, capaz de  llevar 1.500 t/h a una velocidad de 4 m/s. Sin embargo, la ruta aún planteaba importantes desafíos; parte de ella pasa por un área de conservación natural, cierta parte del suelo es inestable debido a la antigua extracción de carbón, también hay afloramientos de granito, y un tramo de 1,5 km de la ruta pasa por agua. El transporte de componentes en camiones era imposible en algunos lugares, así que Beumer diseñó la estructura completa de forma que ninguna pieza tuviera más de 3 metros de largo, realizando el armado en el lugar.

La línea del transportador incluye ocho curvas horizontales con radios de entre 1.000 y 5.000 m, y 28 curvas verticales, determinando el trayecto final en terreno ya que ingenieros tanto de Beumer como de Asia Cement cruzaron el agreste terreno para chequear los lugares especificados para los 460 soportes. Mientras esto pasaba, una sección de 130 metros de granito tuvo que ser horadada, y puentes de hasta 55 metros de altura se extendían sobre barrancos.

Se usaron dos secciones de transportador modelos para confirmar el diseño de la estructura, usando cargas vivas, siendo Asia Cement el responsable de construir la acería bajo la supervisión de Beumer, mientras Beumer desarrollaba, construía y entregaba las partes principales para las estaciones motrices y de tensado, como también todo el correaje y la tecnología de accionamiento.

Puesto en servicio en el 2008, el sistema tiene 6×500 kW de potencia de accionamiento, frecuencia regulada con controles Beumer, que equilibra las fuerzas de tracción en la correa mientras esta serpentea a través de los cerros. La correa en sí tiene 25 kilómetros de longitud, y requirió 56 junturas vulcanizadas durante su instalación.

Según indica Beumer, transportar materias primas por camión es caro y tiene un impacto negativo en el medioambiente. Los transportadores cóncavos y tubulares ofrecen una alternativa económica, y con el diseño correcto, estos pueden ayudar a reducir el polvo, ruido y emisiones de escapes, mejorando así el ambiente operacional.

La declaración de objetivos de la compañía, corroborado a través de sus 75 años de historia, se centra en el éxito a largo plazo en vez de en la ganancia en el corto plazo. Su presidente, el Dr. Christoph Beumer, explica:

“El largo plazo no es sólo una palara clave de moda para nosotros,” dice él, “sino que es entendida en su definición más básica: el balance, el equilibrio entre exigencias ecológicas, éxito económico y responsabilidad social.”




Tecnología de Procesamiento de Carbón y Procesamiento Mineral: Optimización de la Recuperación de Recursos

Abarcando materiales de construcción, minerales industriales, combustibles y minerales, las compañías Alemanas proporcionan la tecnología para enriquecer, concentrar y recuperar valiosas commodities, no sólo a partir de materias primas recientemente extraídas, sino que también a través del reciclaje. Hoy en día, la tecnología para procesamiento de mineral suministrada desde Alemania se puede encontrar en todo el mundo, con innovación Alemana en la primera línea de nuevos conceptos y nuevas creaciones.

Como es de esperar, el crecimiento de la industria del carbón en Alemania en los siglos XVIII y XIX proporcionó un temprano estímulo para el desarrollo de sistemas de procesamiento a mucha mayor escala que lo antes visto. Sin embargo, también es importante recordar que Europa Central tiene una historia aún más larga de extracción de minerales, con procesos de separación y fundición de minerales formando parte esencial de esta. Y, abastecidas a partir de recursos masivos de depósitos estratificados como sal de roca y potasa, como también de carbón, las empresas químicas de Alemania estaban entre los líderes mundiales en el desarrollo de reactivos que hoy son esenciales en el proceso de recuperación mineral.

Este capítulo de ‘Lo Mejor de Alemania 2011’ analiza una muestra representativa de las compañías Alemanas que actualmente ofrecen su conocimiento técnico en el tratamiento y procesamiento de minerales en todo el mundo. La profundidad de este conocimiento es sustancial, como lo muestran claramente cada una de las secciones a continuación. Pero aparte de las empresas que se presentan acá, existen muchísimas más para las cuales el mundo también es su mercado.

Tómese como ejemplo al experto en aglomeración, Maschinenfabrik Köppern GmbH & Co KG, que suministró su primera unidad de prensa de rodillo a una mina de carbón en Alemania en 1902. Hoy, dice la compañía, sus máquinas aglomeradoras son usadas en todo el mundo en productos minerales tales como carbón, concentrados de cobre, mineral de hierro, hierro esponja, cromo y magnesita, como también en materiales secundarios que incluyen escoria de molino, yeso a partir de desulfurización de los gases de combustión, polvos de acería y cal viva. La presión de aglomeración varía de acuerdo al material que está siendo procesado, por supuesto, con Köppern suministrando la gama completa, incluyendo prensa de rodillo para productos a alta temperatura tales como hierro esponja y hierro briquetado en caliente.

Los sistemas de rodillos abrasivos de alta presión (HPGR) son también un área de la experticia de Köppern, especialmente para materiales frágiles tales como la materia prima del cemento. Aquí, informa la compañía, el uso de HPGR puede dar aumentos de capacidad de hasta un 300%, con el potencial para nada más y nada menos que un 40% de ahorro en uso de energía.

Mezcla, granulación, molienda fina y secado, todas estas tecnologías caen dentro de la experticia del grupo Maschinenfabrik Gustav Eirich. Las áreas específicas donde se pueden encontrar los equipos de la compañía incluyen la producción de alto horno o gránulos de mineral de hierro esponja, sinterización, aglomeración usando aglutinantes, y el reciclaje de residuos de planta, ya sea húmedo o seco.

Entre los productos de molienda fina de la compañía, su concepto de molino vertical tiene aplicaciones en una amplia variedad de materiales, que incluyen minerales y concentrados de cobre y de zinc, mineral de hierro, escorias y petcoke. Las principales ventajas, afirma Eirich, son su menor uso de energía comparado con la molienda de bolas convencional, y menor superficie ocupada por una planta para cada máquina, mientras el desgaste carcasa-molino también se reduce. Esto, agrega la compañía, es de especial valor al moler con humedad mineral abrasivo, ya que los costos operacionales se pueden reducir considerablemente.

Procesamiento de Mineral Desde el Principio Hasta el Fin
Con oficinas centrales en Colonia, MBE Coal & Minerals Technology GmbH (MBE-CMT), es uno de los proveedores líderes en el mundo de plantas y equipos para preparación de carbón y mineral. La antigua Humboldt Wedag Coal & Minerals Technology GmbH fue adquirida por la compañía India, McNally Bharat Engineering Ltd, en Octubre del 2009.

La historia de MBE-CMT se remonta a hace más de 150 años, con la empresa ofreciendo ingeniería básica y detallada, componentes para plantas completas y secciones de la planta que incluyen modernización y medidas de aumento de capacidad, como también equipos de control de procesos. El alcance de los servicios también incluye estudios de factibilidad, testeo de materias primas, conceptos de financiamiento, armado y puesta en servicio, capacitación de personal, y servicio pre y post venta.

La compañía indica que sus mercados principales para proyectos de carbón y minerales están en Asia, África, Sudamérica y Rusia. Tiene filiales en China, India, Rusia, Sudáfrica y Brasil, y agentes en Indonesia, Vietnam, Malasia, Corea del Sur, Australia, Venezuela, Columbia, Chile, Perú y Mongolia.

MBE-CMT dice que las plantas y los sistemas que diseña siempre son hechos a la medida para las materias primas a manipular, y también para los requerimientos de calidad de producto del cliente. Tiene equipos de procesamiento y tecnologías para plantas de beneficio de carbón completas, incluyendo tecnologías para desulfurización de carbón, así como también plantas de beneficio para diferentes minerales.

La gama de productos de la compañía comienza con el Calibrator® para aplicaciones complejas en el chancado de roca mediana a muy dura; máquinas de cribado de movimiento circular y lineal para clasificación y extracción de agua; diferentes tipos de lavadores de sacudida, tales como el Romjig® para la eliminación de roca del carbón sin lavar o los lavadores de sacudida para grano grueso y fino Batac® para manipulación de carbón y de minerales; y Pneuflot® para la flotación de carbón fino y fangos minerales. También puede suministrar diferentes separadores magnéticos, tales como el Jones® WHIMS para procesar minerales con baja susceptibilidad magnética y el Permos® MIMS para la separación húmeda y seca de minerales ferromagnéticos y paramagnéticos. Su molino vibrador Palla® se usa para molienda inerte o criogénica, húmeda o seca, de diferentes materiales, y la compañía también puede suministrar equipos de laboratorio para plantas de procesamiento.

Este alcance ahora ha sido aumentado por los productos y servicios de McNally Bharat Engineering, incluyendo el suministro de equipos para zonas de almacenamiento (apiladores de recuperadores), equipos de carguío de material suelto (cargadores de naves y barcazas), carguío automático en tren y estaciones de descarga, y sistemas de correas transportadoras para plantas de procesamiento y extracción a cielo abierto.

Uno de los proyectos más recientes de MBE-CMT ha implicado el suministro de un lavador de sacudida Batac de 8 metros de ancho a una planta lavadora de carbón en Siberia. El lavador de sacudida Batac más ancho en uso en el mundo es una unidad que puede procesar hasta 1.000 t/h de carbón sin lavar de menos-25 mm, produciendo carbón limpio separado, productos intermedios y  flujos de desechos.

La compañía declara que el uso de tecnología moderna significa que la alta tasa de producción requerida puede hacerse sólo en una línea, y como el lavado de sacudida es un proceso relativamente sencillo, la planta necesita menos líneas de tubería e instrumentación, lo que reduce la inversión requerida. Además el lavado de sacudida solamente necesita agua, tiene un muy bajo consumo de energía específica, y funciona en forma totalmente automática con bajo requerimientos de personal a cargo, todo lo cual también ayuda a reducir los costos operacionales, agrega MBE-CMT.

La compañía también está poniendo dando relevancia a su sistema Pneuflot que, según indica, brinda flotación sin rotación. Con la flotación como la ruta de procesamiento escogida para muchas operaciones con metales no-ferrosos y minerales industriales, Pneuflot ofrece una alternativa a la tecnología convencional, afirma. El sistema puede concentrar minerales con sulfuro y óxido, minerales industriales, minerales con sal tales como el carbonato de potasio y la sal de roca, carbón, papel reciclado y desechos plásticos, y ceniza volante y yeso a partir de la desulfurización de los gases de combustión.

En una celda Pneuflot, el aire es tirado o atraído hacia la pulpa en forma de burbujas mediante un nuevo aireador auto-aspirante, así que no se necesita aire comprimido, explica la compañía. La aireación es optimizada, afirma, llevando a una mayor recuperación, mayor selectibilidad y más rendimiento, mientras reduce el consumo de reactivo. La ausencia de partes giratorias y la aplicación de materiales modernos como cerámicas duras minimizan el desgaste, agrega, entregando ahorros sustanciales en costos de energía, a la vez que se requieren menos celdas para las mismas tasas de producción comparado con un sistema de flotación convencional.

Molienda de Eficiencia Energética
Ya bien establecido como un proveedor de procesos y equipos grandes para la industria dl cemento, Polysius AG, integrante del grupo ThyssenKrupp, se está involucrando cada vez más en el sector minero. Así dice Norbert Veit del departamento de marketing de la compañía, quien agrega que ahora la minería representa un quinto de su negocio en todo el mundo, con especial éxito en América Latina y África austral.

Los rodillos abrasivos a alta presión de Polysius han encontrado un mercado listo en la industria de los diamantes desde su introducción hace unos 15 años, de acuerdo al Sr. Veit, con entre 30 y 40 máquinas trabajando solamente en Sudáfrica. La compañía también ha suministrado molinos de molienda autógena a la industria de los diamantes en Angola, con una instalación consistente en cuatro máquinas, cada una con una capacidad de 400 t/h.

Polysius comenzó a apuntar a la industria del oro y el cobre con su tecnología HPGR hace sólo cinco o seis años, pero ya ha hecho importantes avances en cuanto a poner equipos en terreno, dice él. Australia y Perú han sido importantes mercados, como también las industrias del cobre y el hierro en Brasil, no sólo para los HPGR sino también para los molinos convencionales de molienda autógena, SAG, y de bolas.

Un importante ventaja del HPGR, afirma Polysius, es que el chancado inicia la micro-fracturación en el producto, haciéndolo fácil de moler en las etapas posteriores del procesamiento mineral. Dado que la molienda usa grandes cantidades de energía, hacer la molienda más fácil tiene ventajas evidentes.

El Sr. Veit indica que Polysius ya está trabajando con otras compañías del grupo ThyssenKrupp, tales como ThyssenKrupp Fördertechnik, para ampliar su línea de productos. Posee una red mundial de centros de servicio que puede restaurar rodillos HPGR, y a principios de este año abrió un nuevo centro en Shanghai para dar servicio a las máquinas usadas para chancar hierro que se usa para alimentar plantas de pellets.

La experiencia de la compañía en la industria del cemento la ha llevado a desarrollar nuevos mercados para sus equipos de procesamiento térmico en el sector minero. Los ejemplos incluyen una planta calcinadora de fosfato de 450,000 t/año, y hornos para materiales tales como el mineral de níquel. Acá, por ejemplo, la compañía ha suministrado hornos giratorios y secadores a una operación de 180 t/h de níquel en Venezuela, y un secador giratorio de 100 t/h para una mina de níquel en Brasil. Otros procesos térmicos incluyen la recuperación de concentrados de zinc a partir del polvo generado en plantas de acero con hornos eléctricos, y la calcinación de minerales industriales tales como la magnesita.

Desarrollando el Procesamiento en Seco
Fundada en 1988, allmineral Aufbereitungstechnik GmbH & Co. KG se ha proyectado desde entonces en la base de conocimientos que ha adquirido desde aquel entonces, habiendo ampliado su experticia posteriormente desde el carbón y los minerales hasta incluir los mercados de la grava, arena y el reciclaje. Dos acontecimientos en particular los ayudaron a ganar la confianza de los productores de mineral del mundo: sus máquina lavadoras de grava alljig® para separar los contaminantes de la grava y la arena, y el separador de lecho fluidizado allflux® que hizo posible por primera vez clasificar grandes volúmenes de pulpa de arena/agua y eliminar impurezas orgánicas en una sola pasada.

Sin embargo, su penetración en la industria de la arena y la grava no ha desviado a la compañía de sus mercados tradicionales, con la tecnología alljig siendo usada en aplicaciones tales como el lavado de carbón y beneficio de mineral de hierro. Allmineral informa haber vendido más de 360 unidades alljig en todo el mundo, posicionándola entre los líderes en tecnología de lavado por sacudida.

Alljig también tiene aplicaciones en el reciclaje y recuperación de materiales valiosos a partir de desechos de proceso y reflejando lo que la compañía ve como una creciente tendencia hacia el procesamiento económico de escoria subproducto a partir de la producción de ferrocromo, ferromanganeso y acero inoxidable. En Septiembre del año pasado, Outokumpu puso en servicio una nueva planta de re-tratamiento de escoria en fábrica de acero inoxidable de Tornio en Finlandia. En el centro de la planta hay dos unidades alljig, que se usan para separar el metal retenido en la escoria de la acería del desecho desmetalizado; el metal es reciclado en la planta, mientras que la escoria de desecho es usada para áridos.

Las dos máquinas tienen capacidades de 50-100t/h, informa allmineral, y pueden clasificar partículas dentro del rango de tamaña de 1-32 mm. De acuerdo a allmineral, ahora ha suministrado 12 alljigs para procesamiento de escoria: dos en Bélgica, cuatro en Sudáfrica, cuatro en Rusia y las dos últimas en Finlandia. También ha entregado cuatro máquinas para beneficio de mineral de cromita a clientes en Rusia y Kazakstán.

Con un ojo puesto en la creciente necesidad de sustentabilidad en la producción mineral, el 2002 allmineral presentó su lavador con aire allair® para limpiar y mejorar la calidad del carbón y lignito. El director gerente de la compañía, Dr. Heribert Breuer, indica que los lavadores con aire ofrecen algunas ventajas significativas por sobre los lavadores con agua tradicionales en áreas del mundo donde el suministro de agua es escaso. “El lavado por aire no sólo ahorra agua,” dice él, “sino que elimina la necesidad de construir costosas áreas de contención para guardar los desechos sólidos que genera el lavado húmedo.

“Usted puede lavar carbones con bajo CV usando técnicas húmedas y reducir el contenido de ceniza,” continuó, “pero hacer el carbón más húmedo sólo agrega agua al producto, así que el mejoramiento en su CV es mínimo.”  La compañía ahora informa que ha entregado más de 60 unidades allair a minas de carbón, centrales eléctricas y plantas de hierro esponja en los EUU, India, Colombia, Ucrania y España.

Avances más recientes incluyen el separador magnético húmedo de alta intensidad gaustec®, usado para limpiar minerales paramagnéticos de grano fino como la hematita y para eliminar contaminantes de hierro de las arenas industriales. Desde el lanzamiento de la máquina el 2005, la compañía ha vendido más de 50 unidades, siendo la más reciente un gaustec GX 3600 con capacidad para 700 t/h que entró en servicio en la mina de hierro Itaminas en Brasil el año pasado. Allmineral afirma que el concepto gaustec ha superado el estándar industrial Jones WHIMS, con una más fácil mantención y menor consumo de energía siendo dos áreas claves, como también adaptándose a un esquema de procesamiento y a una disposición de planta simplificados.

En la India, entre tanto, Jindal Steel & Power Ltd (JSPL) encomendó a allmineral suministrar equipos alljig y gaustec para formar el corazón de una nueva planta de mejoramiento de hierro con una capacidad de 1.500 t/h  – la unidad de beneficio de hierro integrada más grande del país. La producción de la unidad de lavado proporciona alimentación total para una planta DRI como también sínter, mientras que las unidades WHIMS producen material de alimentación tanto para sinterización como para peletización.

Allmineral diseñó el esquema de flujo con posterioridad a una prueba sobre separación magnética en una planta piloto en Brasil, y también una prueba de lavado y separación WHIMS en el Instituto de Tecnología de Minerales y Materiales en la India. El pedido por parte de JSPL fue recibido a fines del 2008, con las máquinas gaustec instaladas para fines del 2009 y el primer banco de alljigs emplazados en su sitio unos pocos meses después, informa la compañía.




Automatización, Energía, Servicios y Sistemas: Completando el Portafolio

La tecnología Alemana no se trata sólo acerca de los componentes físicos que están visibles cuando usted da un recorrido por alguna mina o planta de procesamiento; detrás de los equipos para excavar, transportar, procesar y fundir, hay una enorme diversidad de sistemas que apuntan a hacer que la industria minera sea más productiva, más segura y más amigable con el medioambiente.

Tómese como ejemplo un frente de tajo largo en una mina subterránea de carbón. El minador está ahí; como lo están los soportes y el transportador de frente. ¿Pero qué pasa con las unidades motrices para el transportador que le permitan partir totalmente cargado, sin sobre-exigir a los motores? ¿O las unidades de válvulas que controlan los movimientos de la protección? ¿O las intrínsecamente seguras cajas de conexión que ayudan a traer energía a todo el frente de ataque?

Entonces, nuevamente, en una mina a cielo abierto; ¿qué pasa con el centro de automatización que controla todo el sistema de manipulación de materiales, o con los accionamientos que transmiten potencia de motor a un clasificador o a un chancador de rodillos?  ¿O las bombas que mantienen su pozo seco? ¿O los motores que mantienen a los camiones de extracción en movimiento, día tras día?  Las empresas Alemanas fabrican todos estos componentes, y muchos más aparte.

La tecnología de motores es un área en particular donde ha habido un desarrollo continuo en los últimos años, mientras los fabricantes se vuelven cada vez más ingeniosos cumpliendo con los límites cada vez más exigentes a las emisiones impuestos en todo el mundo. Si alguna vez hubo un ejemplo de tecnología volviéndose más ecológica y amigable con el medioambiente, es este.

Impulsando la Industria Minera
Operando el alrededor de 100 países, el grupo ABB es uno de los principales proveedores de tecnologías de potencia y automatización usadas por clientes de la industria y de servicios públicos para mejorar su desempeño reduciendo su impacto ambiental.

Su Centro de Excelencia para minería a rajo abierto en Cottbus tiene especialistas con experiencia en ingeniería, abastecimiento y puesta en servicio de sistemas eléctricos y de automatización para equipos de extracción continua y discontinua a rajo abierto, y también para sistemas de manipulación de material suelto. La principal experticia del centro es la gestión de proyectos y la ingeniería eléctrica, con la integración de soluciones para control y accionamiento específicas de las minas en sistemas completos. Más recientemente, el foco de actividad de ABB ha sido las exportaciones indirectas con la compañía actuando como un sub-proveedor y socio para fabricantes tales como Tenova Takraf, ThyssenKrupp Fördertechnik, FAM, Sandvik y P&H Mining Equipment.

Lejos de la extracción continua, el cambio a los modernos sistemas AC y DC de ABB puede ayudar a los clientes a aumentar su productividad total y su eficiencia energética, afirma la compañía. Durante los últimos cinco años, ABB ha estado abasteciendo a P&H Mining Equipment en los EEUU con sistemas de accionamiento AC para sus palas eléctricas de cable 4100XPC y 4100BOSS. ABB indica que a principios de este año, 14 palas eléctricas equipadas con sus accionamientos mineros AC estuvieron en operación, habiéndose fabricado otros cinco sistemas. El mayor rendimiento de los sistemas con accionamiento AC, dice ABB, se logra mediante el uso de un diseño de motor altamente eficiente, el excelente tiempo de respuesta dinámica del control de torque directo y el diseño multi-accionamiento con uso de energía motor-a-motor regenerativa de barra DC común. Específicamente los accionamientos de empuje y avance permiten a la pala lograr la mejor posición en relación al banco y aumentar la carga útil del balde. El nuevo sistema de accionamiento es confiable y no necesita mantención eléctrica en los motores, agrega la compañía.

Sistema de Monitoreo de Cadenas
Derivado de su tecnología de cadenas para nieve y ahora, luego de 70 años de avance, considerado un producto maduro, modificaciones en curso han traído a las Cadenas de protección de Neumáticos (TPC) de Erlau un abrumador 65% del mercado mundial. Modernas instalaciones de vanguardia garantizan la constante integridad de la soldadura y avances metalúrgicos han producido eslabones más livianos, más fuertes, más duraderos y que ahorran energía en los que dueños de minas y canteras, expertos en demolición, compañías de reciclaje, fabricantes de acero y silvicultores han llegado a confiar. (Antes de la entrega, las cadenas son sometidas a pruebas destructivas antes de grabárseles en relieve un código de rastreo único.)

A la entrega, inspecciones de ajuste y seguimiento regular por parte de experimentados ingenieros Erlau garantizan una óptima vida útil operativa de la cadena.

Erlau recientemente ha incorporado una dimensión totalmente nueva a su soporte de producto con la introducción de su Sistema de Monitoreo de Cadenas (CMS) derivado de RFID.

Originalmente desarrollada para propósitos militares, la tecnología RFID se usa en muchas industrias para colocación de tarjetas de seguridad, monitoreo de la producción y gestión de inventario, pero, hasta hace poco, debido al difícil ambiente, RFID no ha estado disponible para la manipulación de materiales móviles. Habiendo superado varios obstáculos, Erlau se ha convertido en el primer fabricante TPC en ofrecer, gratis y como parte de su soporte de producto, un CMS preciso, sin papeles, derivado de RFID a petición.

El CMS Erlau registra y comparte un historial de mantención de vida-de-TPC con un Lector-CMS portátil. Cada nuevo juego de TPCs puede incluir un CMS que registra el historial de servicio del TPC—desde la fecha en que dejó la fábrica hasta en fin de su vida útil.

Comenzando con las referencias del fabricante—número de lote, fecha y resultados de prueba—el Smart-Link registra todo, incluyendo la fecha de instalación, intervalos de mantención, incidente no programados, horas de operación y mucho más. El Lector-CMS portátil captura y actualiza los datos de varios juegos de cadenas. Estos datos luego están disponibles para bajarlos e interpretarlos, entregando al gerente de planta valiosas estadísticas de rendimiento.

Comenzando con la gama de 22 mm, Erlau ahora está enviando CMS con cada juego de cadenas y ofreciendo el Lector-CMS a precio de costo. Un producto solamente es tan bueno como su soporte, y Erlau confía tanto en sus TPCs que la compañía proporcionará CMS libres de cargo. El primer sistema de monitoreo de cadenas, CMS de Erlau ya está implementado en los EEUU, Sudáfrica, Chile, Europa y Australasia.

Mina se Levanta para el Mundo
“No hay ningún lugar en el mundo donde no queramos ir,” declara Armin Heller, gerente general de sistemas de automatización y enfriamiento de minas en Siemag Tecberg GmbH. “Instalamos una filial en Polonia el 2009, y vamos a formar otras en Australia y China dentro de poco,” agregó, “uniéndolas a las existentes en los EEUU y Sudáfrica.”

Habiéndose formado a través de compra de la empresa por parte de los directivos el 2007, y acabando de trasladarse a una nueva oficina y fábrica en Haiger, Siemag Tecberg es lo que el Sr. Heller describe como “un socio de sistemas completos”, suministrando todos los aspectos del equipo enrollador: enrolladores de tambor y la polea Koepe, sistemas cambiadores de cable, frenos del enrollador e instalaciones completas de automatización de enrollador. No es de extrañar, entonces, que el símbolo de la compañía, destacado en el frente de las oficinas, sea una estructura de castillete que adquirió de una mina ahora cerrada en Alemania, con el propósito de transformar el edificio eje que está bajo esta en un centro de pruebas y capacitación totalmente equipado para su tecnología de automatización.

“La ventaja para nuestros clientes,” explica el Sr. Heller, “es que sus operadores de guinches pueden ser entrenados en los simuladores acá antes de poner en servicio el equipo enrollador de verdad en su mina.”

Y, por supuesto, los enrolladores necesitan cables, y los cables necesitan instalación y recambio de cuando en cuando. En Octubre pasado, la compañía envió el guinche de fricción multi-cable más grande del mundo a Impala Platinum en Rustenburg, Sudáfrica, una máquina que pesa 150 toneladas y permite instalar y cambiar simultáneamente hasta seis cables de levante. Su primera tarea, un nuevo pozo de 1.800 metros de profundidad, ha significado la instalación de cables de levante y cables de equilibrio, cada uno de 2 km. de largo y con diámetros de 54 mm y 59 mm respectivamente.

El guinche, que puede operar a una velocidad de 12 m/minuto y ejerce una fuerza de tracción de 180 toneladas es, sin embargo, totalmente móvil, Siemag Tecberg habiéndolo construido sobre un bastidor fabricado especialmente para trabajo pesado que puede ser remolcado de pozo en pozo usando un tractor. El uso de este tipo de equipo ofrece ventajas mayores por sobre las técnicas tradicionales de reemplazo de cable simple o doble, dice la compañía, en términos tanto de la mayor seguridad de la operación como de la velocidad con la cual puede ser transportado. La detención en un pozo para cambio de cables puede ser reducida en hasta un 80%, estima, mientras que el ahorro en costos de mano de obra puede ser incluso mayor.

La máquina suministrada a otro cliente Sudafricano, Palabora Mining Co., era algo más pequeña que la unidad de Impala pesando  95 t, pero aún así tenía la capacidad para manejar hasta seis cables de polea Koepe simultáneamente. El movimiento de sus dos tambores de fricción es sincronizado para asegurar que la tensión en todos los cables permanezca constante, y se pueden manejar cables de diferente diámetro cambiando los revestimientos de fricción en los tambores.

Accionamientos Sin Engranaje Crecen
Con sede en Erlangen, el Sector Industria de Siemens es un proveedor líder de tecnologías de iluminación, construcción, transporte y producción amigables con el medioambiente en todo el mundo. El sector consta de seis divisiones: Tecnologías de Construcción, Tecnologías de Accionamiento, Automatización Industrial, Soluciones Industriales, Movilidad y Osram.

Siemens Industry Solutions ha creado un completo portafolio de soluciones para la industria minera mundial que ayuda a los operadores a aumentar la calidad y eficiencia de extracción. Su portafolio va desde extracción y transporte hasta beneficio y procesos secundarios para materias primas. La familia de productos Simine combina tecnología de procesos, automatización de procesos, sistemas de accionamiento, suministros de energía, IT/MES, tratamiento de agua, soluciones de energía y seguridad dentro de completas soluciones eficientes e inteligentes, dice Siemens, agregando que todos los pasos del proceso involucrados están marcados por soluciones innovadoras que apuntan a una mayor productividad, mayor calidad y menores costos de operación.

Para resumir, Siemens afirma ofrecer una metodología integrada que entrega importantes ventajas. Bajo sus conjuntos llave en mano, la compañía asume responsabilidad por la gestión y operación de algunas o todas las etapas de la cadena de proceso de un cliente, con beneficios que van desde producción constantemente alta de materiales sueltos hasta gestión confiable de complejos flujos de material.

Por más de 100 años, afirma Siemens, ha estado expandiendo los límites en el desarrollo de grandes máquinas eléctricas. Un hito reciente ha sido un motor con anillos de 42 pies como el principal componentes de un accionamiento sin engranajes para molinos SAG, habiendo usado una estrategia de desarrollo cuidadosa y muy conservadora para garantizar una operación confiable y sin problemas.

La compañía indica que el tamaño de los molinos con accionamientos sin engranajes ha estado aumentando en forma sostenida: en los 90’, por ejemplo, era común un diámetro de 36 pies para molinos SAG accionados sin engranajes. A principios del milenio, compañías mineras comenzaron a instalar molinos SAG de 38 pies de diámetro, y ahora los molinos de 42 pies de diámetro están captando la atención del mercado.

Motores para los Camiones Pesados
Tognum filial MTU Friedrichshafen (MTU) ha estado abasteciendo a la industria minera con sus motores diesel por años, habiendo la compañía celebrado su aniversario número 100 en el 2009. ‘Robustos, eficientes y limpios’ es como MTU describe a sus motores, que son usados alrededor del mundo para impulsar a los camiones de volquete más grandes, como también a excavadoras, cargadores con ruedas y perforadoras de voladura. El programa de motores de la compañía para aplicaciones mineras cubre un rango de potencia que va de 100 a 3.000 kW, incluyendo soluciones para futuros niveles de emisión.

MTU informa que sus últimos adelantos para aplicaciones mineras, la nueva generación de motores de la Serie 2000, cumple con las normas de emisión EPA Tier 4 interim que entrarán en vigor en los EEUU en el 2011, al usar solamente tecnología en-motor. Programados para entrar al mercado por etapas desde mediados del 2011 en versiones de 12 y 16 cilindros, los nuevos motores fijan el estándar de confiabilidad, economía y rendimiento, afirma la compañía, indicando que a pesar de la significativa reducción en emisiones, usan hasta un 8% menos combustibles que sus predecesores. Además, agrega MTU, ellos entregan potencia constante hasta una altura geográfica de 3.100 m – que los hace primeros en su clase con esta ventaja.

Los costos del ciclo de vida también son menores que los de sus predecesores, dice MTU, un reflejo no solo de su menor consumo de combustible sino también de sus prolongados intervalos de TBO (Tiempo Entre Overhauls), que pueden ser de hasta 18.000 horas, dependiendo del perfil de la carga.




FAB: Consultoría y Servicios – en Todo el Mundo

Aunque la VDMA es la asociación de fabricantes de equipos de Alemania, la experticia Alemana no termina allí de ningún modo. Respaldadas por el largo historial de minería del país, y de suministro de las máquinas que hacen el trabajo, no es sorprendente encontrar compañías de consultoría y servicios Alemanas jugando un papel importante en todos los aspectos de la explotación de proyectos minerales, desde la exploración hasta aspectos medio ambientales, y desde el diseño de la concentradora hasta el cierre de la mina.

La Asociación Alemana de Minería Internacional y Recursos Minerales (Fachvereinigung Auslandsbergbau und internationale Rohstoffaktivitäten – FAB) es una federación de compañías Alemanas que participan activamente en minería internacional y en el negocio relacionado con la minería. FAB brinda una plataforma para el intercambio de información acerca de las actividades mineras en todo el mundo. Hoy en día la organización, que es parte de la Asociación Minera Alemana (Vereinigung Rohstoffe und Bergbau e.V. – VRB) y tiene sus oficinas centrales en Berlín, tiene cerca de 60 compañías asociadas, que van desde pequeñas firmas especialistas hasta importantes compañías mineras, proveedores de equipos, empresas de servicios públicos e instituciones financieras. Sus intereses son igualmente diversos, cubriendo áreas de experticia tales como consultoría, exploración, minería, profundización de pozos y construcción de túneles, la entrega de servicios especiales, y financiamiento e inversión, entre otras, siendo el denominador común su interés y experiencia en minería en países extranjeros.

Aunque ya no es un importante país minero comparado, por ejemplo, con Chile ó Australia,  Alemania no obstante tiene una significativa producción mineral. Basadas en este fundamento, y también a partir de su experiencia de haber emprendido muchos proyectos internacionales, las compañías integrantes de la FAB ofrecen una gran cantidad de servicios especiales, que apuntan especialmente a optimizar el desarrollo sustentable en la minería, abarcando áreas tales como:
• Optimizar de la seguridad en la mina, trabajar en forma segura y protegiendo la salud;
• Mejorar las eficiencias extractivas y reducir costos al optimizar procesos;
• Optimizar la protección ambiental y de recursos, incluyendo la explotación de metano en capas de carbón;
• Proteger el medioambiente mediante el control de emisiones y radiación;
• Diseñar los mejores programas de recuperación y re-cultivo posibles;
• Ayudar en el cierre de minas tanto subterráneas como de cielo abierto, incluyendo el monitoreo y control de la calidad del agua;
• Planificar depósitos de residuos y lugares de eliminación de residuos; y
• Proporcionar consultoría en gestión y capacitar a los empleados de las empresas clientas en estas áreas.

Los integrantes de la FAB ofrecen conocimiento técnico en carbón, lignito, potasa, sal de roca, metales, minerales industriales y minería en roca dura, brindando servicios que cubren todas las etapas de la extracción, procesamiento, transporte, materias relacionadas con el agua y la infraestructura – ciertamente, el ciclo de vida completo de la explotación y extracción del recurso mineral.

Lo Mejor de Alemania 2011 le preguntó al presidente de la FAB, Dr. H Dietmar Brenk de Brenk Systemplanung GmbH en Aachen, por su punto de vista sobre lo que significa la organización, que pueden ofrecer sus integrantes a la comunidad minera internacional, y cómo la FAB concibe el desarrollo del mercado minero mundial.

Consultado acerca de en que parte del mundo las compañías integrantes de la FAB tienden a trabajar, el Dr. Brenk respondió: “FAB representa a un espectro relativamente amplio de rubros de negocios en los que las compañías que la integran participan activamente. Debido a esto, sus actividades de negocios cubren una amplia extensión de regiones geográficas. Sin embargo,” continuó, “en general sus actividades se centran en África, Asia y el Sudeste de Europa, seguido por Europa Oriental, América Latina, Australia y Norteamérica.

“Una razón para ello es que claramente existen algunas áreas del mundo donde hay un buen potencial de materia prima para el cual ellos pueden brindar sus servicios. Por otro lado, sus actividades también dependen de condiciones básicas políticas y económicas estables, y finalmente pero no menos importante, de la disponibilidad del financiamiento.

“Además,” agregó, “las áreas geopolíticas donde operan también pueden ser influenciadas por la necesidad de trabajar junto con otras compañías, como también por el aspecto político de trabajar en un país socio. Otros aspectos pueden ser el desarrollo y recuperación económica del área geográfica y el respectivo país después de la reciente crisis financiera mundial.”

Consultado acerca del efecto de la recesión económica en los miembros de la FAB, en términos tanto de sus negocios como de su número dentro de la organización, el Dr. Brenk nos recordó que Alemania sigue siendo un país minero de entre los más importantes del mudo para minerales tales como lignito, sal, potasa, yeso, carbón y diferentes minerales industriales. Junto con las nuevas políticas Alemanas y Europeas sobre ofertas de materias primas, indicó, el firme crecimiento en la afiliación de la FAB es comprensible – desde que fue relanzada en el 2003, ha crecido de nueve integrantes en aquel entonces a 60 en Marzo de este año. Esto puede ser interpretado como un buen indicador de una reanudación del interés en proyectos mineros extranjeros, y de esta manera como una expectativa de un creciente volumen de negocios en este campo, a pesar de la recesión económica de los últimos años, dijo el Dr. Brenk.

Refiriéndose a las tendencias de negocios vistas por los integrantes de la FAB últimamente, el Dr. Brenk reconoció que la recesión había significado que algunas de las empresas consultoras y firmas de servicios especiales habían tenido dificultades durante el 2009 y el 2010, pues se redujeron los presupuestos para exploración e inversión. Sin embargo, dijo, en conjunto el número de proyectos emprendidos no disminuyó notablemente.

Volviendo a la mezcla de especializaciones dentro de los integrantes de la FAB, el Dr. Brenk indicó que para nuevos proyectos mineros, y en especial para aquellos que son financiados por instituciones financieras internacionales tales como el Banco Mundial, parece ser cada vez más frecuente pedir una amplia variedad de conocimientos, incluyendo aquellos para minería sustentable. Muchas compañías Alemanas comenzaron a ofrecer tales servicios relativamente a principios de los 90s, digo, agregando: “Mi impresión es que hoy en día se está volviendo difícil adjudicarse contratos sin no se puede ofrecer una escala realmente amplia de capacidades y experiencia. Esta puede ser una de las motivaciones para asociarse a la FAB, ya que muchas compañías son incapaces de ofrecer esto por sí solas y necesitas socios en cooperación.”

“Cuando comenzó la FAB,” continuó, “nuestros integrantes se enfocaban principalmente en la consultoría y la profundización de pozos. Con el pasar del tiempo, nuestro objetivo estratégico de abarcar el ciclo extractivo completo significó que comenzáramos a atraer compañías que se desempeñaban en rubros de negocios complementarios tales como exploración, financiamiento, inversión, comercio de materias primas. Además, notamos que más y más proveedores de equipos estaban mostrando un interés en las actividades de la FAB. Esto provino de la buena cooperación entre la FAB y la división Equipos Mineros de la VDMA, con el desarrollo de sinergias entre nuestro proveedor de equipos y miembros de compañías de servicios que forman un puente constructivo entre las dos asociaciones.”

Analizando las ventajas que las compañías que integran la FAB tienen por sobre sus competidores internos, el Dr. Brenk ofreció un punto de vista altamente positivo. “Las empresas Alemanas sacan mucho provecho a su reputación como proveedores confiables e innovadores de equipos y servicios de alta calidad,” dijo. “La experiencia de los miembros de la FAB muestra que su trabajo es bien considerado por sus clientes en términos de sustentabilidad y sociedad equitativa.

“Si tuviera que dar seis razones de por qué los integrantes de la FAB son tan exitosos,” concluyó, “estas serían: su probada experticia y experiencia; la confiabilidad de los equipos y de los servicios que suministran; su creación de innovadoras soluciones técnicas; su capacidad para cumplir plazos de proyectos; mantener sociedades equitativas con formas extranjeras; y el valor que le entregan a la inversión de sus clientes.”




Diseñando la Mina del Futuro

Como todo aquel que sigue el desarrollo de la tecnología minera sabe, el progreso es invariablemente un esfuerzo de equipo; compañías mineras, fabricantes de equipos e institutos de investigación trabajando juntos para crear soluciones apropiadas para situaciones específicas. Tómese, como ejemplo, el creciente grado de automatización que se está introduciendo ahora en el transporte en las minas, no sólo las subterráneas sino también las de superficie. Claramente, los desafíos son diferentes, ya que los LHDs autónomos y los camiones que trabajan bajo tierra tienen un espacio estrechamente limitado en el cual operar pero pueden ser controlados más directamente. En una mina a rajo abierto, por el contrario, los camiones son de mayor magnitud, se mueven más rápido, y pueden hacer mucho más daño si las cosas van mal, así que los creadores de sistemas que están trabajando en tecnologías de automatización en superficie tienen un conjunto completamente distinto de problemas para afrontar mientras se benefician de tener que hacer frente a menores limitaciones espaciales para sus soluciones.

Durante el 2010, la VDMA contribuyó positivamente en la organización de los primeros dos en una serie de conferencias con varios participantes, dirigidas a tener una mejor idea de lo que necesitará la mina del futuro en términos de tecnología, y lo que se necesita en cuanto a recursos para poder llegar a obtenerla. La primera de las reuniones se realizó en el departamento de minería en RWTH Aachen a principios de este año, dando a la industria y a la academia la oportunidad de discutir actuales proyectos de investigación, y hacia adonde deben apuntar la investigación futura.

La reunión incluyó presentaciones de investigadores que actualmente trabajan en las universidades de Aachen, Clausthal, Freiberg y Hanover en una serie de proyectos enfocados en la minería, como también uno de RWE Power sobre la perspectiva de esa compañía de sus futuras necesidades mineras. Temas claves, dijo el orador, son la reducción de los costos de mantención, la reducción en el consumo de energía en sistemas de transporte tales como transportadores de correa, y mejorar la disponibilidad de los equipos.

La segunda conferencia de la serie, realizada en la Universidad Técnica de Clausthal en Noviembre, reunió a cerca de 100 delegados para explorar cómo los fabricantes de equipos mineros pueden satisfacer las futuras demandas y requerimientos de sus clientes, y cómo las universidades pueden contribuir. La ponencia principal, a cargo del Profesor Hossein Tudeshki, de Clausthal, marcó la pauta para el día, usando la siempre creciente demanda mundial por cobre como un ejemplo. Pronosticando que la demanda aumentará de los actuales 17 Mt/año a más de 30 Mt/año para el 2050, el Profesor Tudeshki enfatizó las inmensas oportunidades que esperan a los fabricantes de equipos por el aumento mundial en el consumo de materias primas. “Motivación para la innovación” es lo que se necesita para vencer los desafíos futuros en forma exitosa, dijo.

Como punto de partida, los conferencistas se centraron en el punto en que los subsidios estatales para la minería de carbón en Alemania están programados para finalizar en el 2018, pero la discusión cambió rápidamente para analizar las muchas buenas razones de por qué no se debiera permitir que la minería en Alemania desaparezca, ya que es la base para gran parte de la tecnología innovadora. La creciente demanda por commodities en todo el mundo también crea demanda por soluciones inteligentes para producción de materias primas; esto incluye minería en el fondo del mar y nuevas tecnologías de procesamiento, como también lograr mayores eficiencias y reducir las emisiones de gas de efecto invernadero.

Después de esto, presentaciones hechas por compañías mineras y debates durante algunos talleres que tuvieron lugar durante la reunión sugirieron varias formas sobre cómo los equipos mineros podían ser mejorados, optimizados y preparados para futuros desafíos. También flotaron ideas en cuanto a cómo fabricantes y universidades, trabajando juntos, podían encontrar nuevas soluciones para la minería del futuro.

Una estrategia, por ejemplo, sería formar ‘depósitos de ideas’ (think tanks) o intensificar educación técnica básica – que ya se enseña en las escuelas. Un amplio debate tuvo lugar sobre temas técnicos, donde una metodología es apuntar a más automatización y componentes estandarizados. Otros querían mejorar la confiabilidad del producto o identificar capacidades centrales estratégicas que puedan formar la base para una marca ‘diseñada en Alemania’. Otro grupo recomendaba el uso de tecnología avanzada de comunicación, buses de campo, para comunicación máquina-a-máquina (m2m).

Además del debate sobre aspectos técnicos, algunos delegados dicen que Alemania debe ser el principal proveedor de equipos mineros en países en vías de desarrollo. Esto significa que los fabricantes Alemanes tienen que ser capaces de ofrecer tecnología eficiente en el consumo de energía y en ahorro de costos que sea pertinente a las necesidades de cada situación específica de cada cliente.

Casi más importante que los resultados del taller fue la experiencia que los delegados ganaron al tomar parte en los talleres. Como la entidad organizadora, la VDMA trajo a un instructor que se especializa en técnicas innovadoras de formas de pensar. La forma como el instructor guió a los participantes durante la conferencia a veces fue sorprendente, pero siempre creativa, y a consecuencia de ello muchos delegados dijeron que habían tenido un día desafiante pero provechoso.

Una tercera conferencia patrocinada por la VDMA está programada para mediados de Julio del 2011 en la Universidad Técnica Freiberg. Mientras tanto, ya se hacen gestiones para mantener a lo menos una mina subterránea de carbón en Alemania cuando los subsidios finalicen, con el propósito de hacer que esté disponible como terreno de prueba para los fabricantes del país mientras estos continúan desarrollando nuevos equipos innovadores para la minería del Siglo XXI

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